Socrate, uno dei più grandi filosofi dell’antichità, è noto per il suo metodo di insegnamento basato sul dialogo critico. Egli spesso si riferiva a se stesso come un “ostetrico di anime,” sottolineando il suo ruolo di facilitatore dell’apprendimento e della crescita spirituale. Questo concetto socratico ha profonde connessioni con lo stoicismo, un’altra scuola filosofica antica che si concentra sulla saggezza, la virtù e il controllo delle emozioni. In questo articolo, esploreremo il significato del concetto socratico del filosofo come ostetrico delle anime e come esso si collega agli ideali stoici.

Socrate: Il Filosofo come Ostetrico delle Anime

Socrate credeva che la vera conoscenza non potesse essere insegnata direttamente, ma dovesse emergere attraverso il dialogo e l’autoindagine. Egli considerava se stesso un ostetrico, una figura che aiuta gli altri a “partorire” la conoscenza dal proprio intimo. Il suo famoso detto “So di non sapere nulla” rifletteva la sua modestia e la sua volontà di guidare gli altri nella scoperta della verità attraverso la riflessione critica.

Il Metodo Socratico

Il metodo socratico consisteva nel porre domande stimolanti che portavano gli interlocutori a esaminare le loro convinzioni e a raggiungere una comprensione più profonda. Socrate si rifiutava di fornire risposte dirette, piuttosto incoraggiava il pensiero autonomo e la scoperta personale. Questo approccio educativo lo rendeva davvero un ostetrico delle anime, facilitando la nascita della conoscenza nella mente degli altri.

Le Connessioni con lo Stoicismo

Sebbene Socrate e gli stoici fossero figure distinte nell’antica filosofia greca, esistono notevoli somiglianze tra il concetto socratico e gli ideali stoici:

  • Autodisciplina: Sia Socrate che gli stoici enfatizzavano l’importanza dell’autodisciplina. Gli stoici credevano nella virtù della temperanza, che implicava il controllo delle emozioni e dei desideri, mentre Socrate promuoveva il controllo di sé attraverso l’autoindagine.
  • Riflessione Critica: Entrambe le filosofie incoraggiavano una profonda riflessione critica. Mentre Socrate usava il dialogo per esplorare le convinzioni degli altri, gli stoici praticavano la contemplazione filosofica per esaminare e migliorare se stessi.
  • La Via della Virtù: Gli stoici cercavano la virtù come il più alto bene, cercando di vivere in accordo con la ragione. Socrate, attraverso il suo metodo di insegnamento, aiutava gli altri a cercare la virtù e la conoscenza.

L’Influenza Continua di Socrate e dello Stoicismo

Le lezioni di Socrate e gli insegnamenti stoici hanno avuto un impatto duraturo sulla filosofia occidentale e sulla cultura. Oggi, molti educatori e coach adottano approcci simili a quelli di Socrate nel loro lavoro con gli studenti e gli allievi. Allo stesso modo, gli ideali stoici, come la virtù, la moderazione e il controllo delle emozioni, sono ancora considerati preziosi nella ricerca della saggezza e del benessere personale.


Il concetto di Socrate del filosofo come ostetrico delle anime offre una prospettiva unica sulla natura della conoscenza e dell’apprendimento. La sua pratica di stimolare il pensiero critico e la riflessione personale rimane rilevante in un’epoca in cui l’educazione e la crescita personale sono altamente valorizzate. Inoltre, il collegamento con gli ideali stoici sottolinea l’importanza della virtù e del controllo di sé nella ricerca di una vita significativa e soddisfacente. In definitiva, sia il concetto socratico che lo stoicismo ci invitano a esaminare le nostre vite, a cercare la saggezza e a perseguire la virtù come obiettivi nobili e significativi.


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