Peraltro, né il toro né l’uomo nobile diventano tali all’improvviso: bisogna sottoporsi agli esercizi invernali, prepararsi e non precipitarsi a caso su cose che non convengono affatto.
Epitteto

Abbiamo già parlato in un altro articolo della visualizzazione negativa (lo trovi qui), ma gli stoici si sono spinti molto più a fondo: oltre che visualizzare gli eventi spiacevoli, li hanno vissuti sul serio volontariamente.

Uno dei più importanti consigli che gli stoici fornivano era quello di esercitarsi occasionalmente a sentirsi a disagio per poter stare meglio in futuro. L’obiettivo, in questo caso, non è quello di auto punirsi o auto flagellarsi in qualche modo, ma semplicemente quello di allenarsi alla resistenza e all’autocontrollo.

Questo tipo di addestramento attenuerà il tuo desiderio per i beni materiali, ti farà apprezzare di più ciò che hai e ti preparerà ad affrontare in modo efficace le situazioni di disagio quando si verificheranno effettivamente.

Ecco tre forme di disagio volontario che ti consiglio di provare:

1. Privazione temporanea

Seneca consiglia di trascorrere qualche giorno al mese vivendo come se si fosse caduti in miseria:

Affinché, accontentandoti di cibo scarso e vilissimo e di un vestito rozzo e ruvido, tu possa dire a te stesso: “È questo che temevo tanto?”

Qui puoi sbizzarrirti con la creatività:

  • Bevi solo acqua per un giorno intero
  • Mangia con meno di 5 euro per un giorno o due
  • Prova a digiunare per un’intera giornata
  • Trascorri una settimana o due con un budget limitato
  • E se proprio sei un temerario e vuoi davvero metterti alla prova, trascorri una notte dormendo in giardino o fuori al balcone

2. Mettiti volontariamente in situazioni di disagio

Usa Catone il Giovane come esempio per questa idea.
Fu un senatore nella tarda Repubblica romana e un avido studente di filosofia stoica, e sapeva mettere in pratica il disagio volontario come nessun altro. Vagava per Roma con abiti insoliti, per cui la gente lo derideva. Camminava scalzo e a capo scoperto sotto la pioggia e col caldo. E seguiva una dieta molto povera.

Ecco alcuni spunti a cui puoi ispirarti:

  • Metti addosso qualcosa di legger durante una giornata fredda e invernale pur sapendo che patirai il freddo
  • Dormi una notte sul pavimento
  • Fai una doccia fredda la mattina appena sveglio
  • Rinuncia ad usare l’auto e usa i mezzi pubblici o cammina a piedi

3. Rinuncia volontariamente al piacere

Invece di metterti in situazioni spiacevoli, rinuncia semplicemente ai piaceri.
Ecco qualche idea:

  • Rinuncia a mangiare il dolce o qualcosa che ti piace da morire
  • Scegli di non guardare la partita della tua squadra del cuore
  • Scegli di rinunciare a una festa o un evento a cui sei invitato e a cui vorresti andare

Ciò può sembrare contro il piacere, ma in realtà ti allena a diventare il tipo di persona che è in grado di fare quello che gli altri temono e di resistere a ciò a cui gli altri non riescono a resistere.

Tieni a mente il consiglio di Epitteto: devi allenarti sodo per diventare il tipo di persona che vuoi essere. Esercitati ora, finché è ancora facile, così che quando le cose di faranno difficili ti troverai già preparato a fronteggiarle.

Non si tratta di punire te stesso, ma di espandere la tua zona di comfort, di sentirti più a tuo agio in situazioni spiacevoli e di migliorare la tua autodisciplina, resilienza e fiducia in te stesso. In questo modo ti alleni sia a eventuali situazioni spiacevoli che a dire di no alle cose a cui in genere è difficile rinunciare.

Infine, non si tratta di eliminare tutte le comodità dalla tua vita. Mantieni tutte quelle che desideri (un letto comodo, cibi deliziosi, docce calde, vestiti pesanti), ma fanne a meno solo ogni tanto.

Bibliografia:
Tutte le opere, Seneca
Tutte le opere, Epitteto
Il piccolo libro dello Stoicismo di Jonas Salzgeber

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