Ogni volta che ti accingi a un’azione, ricorda a te stesso quale sia la sua vera natura. Se esci per recarti al bagno pubblico, predisponiti mentalmente a quello che succede in questi ambienti: la gente che ti spruzza, ti urta, ti insulta, ti deruba. E così, se inizierai col dire: “Voglio fare un bagno e mantenere la mia scelta morale conforme a natura”, ti disporrai ad agire con più sicurezza. E fai altrettanto per ogni altra azione. Perché in questo modo, se qualcosa dovesse impedirti il bagno, potrai dire prontamente: “Non volevo soltanto lavarmi, ma anche mantenere la mia scelta morale conforme a natura: e non ci riuscirò se mi infastidisco per quel che succede”.
Epitteto, Manuale, 4

Epitteto, uno dei filosofi stoici più influenti, ha lasciato un ricco patrimonio di saggezza sulla gestione della mente e delle emozioni. Nelle sue “Discorsi” e nell’Enchiridion, Epitteto ci offre preziosi insegnamenti su come mantenere la pace mentale, anche di fronte alle sfide e alle avversità della vita. In questo articolo, esploreremo le lezioni stoiche di Epitteto sulla serenità interiore e come possiamo applicarle nella nostra vita quotidiana per godere di una maggiore pace mentale.

La Vita di Epitteto

Epitteto nacque intorno all’anno 50 d.C. in Frigia, nell’odierna Turchia. Fu uno schiavo fino a quando non venne liberato dal suo padrone. Successivamente, intraprese lo studio della filosofia stoica e diventò un noto insegnante a Roma. Nonostante le sue limitazioni fisiche (era zoppo), Epitteto ha influenzato molti con la sua saggezza filosofica.

Il Concetto di “Achéirèmata”

Un concetto chiave nella filosofia di Epitteto è quello degli “achéirèmata,” ovvero cose che non sono sotto il nostro controllo. Epitteto sostiene che la maggior parte delle cose nella vita, inclusi gli eventi esterni e le azioni degli altri, rientrano in questa categoria. La chiave per mantenere la pace mentale, secondo Epitteto, sta nel riconoscere ciò che possiamo controllare (le nostre opinioni, desideri, giudizi e azioni) e ciò che non possiamo controllare (gli achéirèmata) e concentrarsi esclusivamente su ciò che è sotto il nostro controllo.

Il Ruolo dell’Accettazione

La filosofia di Epitteto è fortemente influenzata dal concetto di accettazione. Accettare la realtà per ciò che è, anziché resistere o lamentarsi delle circostanze, è un passo cruciale per mantenere la pace mentale. Epitteto afferma che “le cose stesse non ci disturbano; sono le nostre opinioni su di esse che ci disturbano.” In altre parole, è la nostra percezione e il nostro giudizio delle situazioni che determinano le nostre reazioni emotive.

La Pratica della Rinuncia

Epitteto promuove anche la pratica della rinuncia, che implica il distacco emotivo dagli achéirèmata. Rinunciare non significa ignorare o evitare le responsabilità, ma piuttosto sviluppare un atteggiamento di non attaccamento verso le cose che non possiamo controllare. Questo ci permette di evitare l’ansia e la frustrazione che derivano dalla preoccupazione e dalla fissazione su ciò che non è sotto il nostro controllo.

La Virtù come Guida per la Vita

La filosofia stoica, seguendo gli insegnamenti di Epitteto, promuove la coltivazione della virtù come guida per la vita. Le quattro virtù cardinali stoiche sono:

  1. Saggezza (Sofia): La capacità di discernere ciò che è giusto da ciò che è sbagliato e di agire in modo coerente con questa conoscenza.
  2. Coraggio (Andria): La forza di affrontare le sfide e le difficoltà con determinazione, senza paura dell’incertezza o del pericolo.
  3. Giustizia (Dikaiosyne): Il rispetto per gli altri e il trattamento equo di tutte le persone, indipendentemente da chi siano.
  4. Moderazione (Sophrosyne): Il controllo dei desideri e degli impulsi irrazionali, evitando l’eccesso in tutte le cose.

Coltivando queste virtù, secondo Epitteto, possiamo guidare la nostra vita in modo etico e mantenerla in armonia con la natura.

La Pratica della “Praemeditatio malorum”

Epitteto propone anche la pratica della “Praemeditatio malorum” che consiste nel prepararsi mentalmente per affrontare situazioni difficili o stressanti in anticipo. Questo ci permette di reagire con calma e saggezza quando ci troviamo di fronte a situazioni sfidanti. Ad esempio, possiamo immaginare come reagiremmo se qualcuno ci trattasse male e sviluppare strategie per rispondere con gentilezza e saggezza anziché con rabbia o frustrazione.

La Gratitudine come Chiave per la Pace Mentale

Epitteto sottolinea anche l’importanza della gratitudine. Essere grati per ciò che abbiamo anziché lamentarci di ciò che ci manca ci aiuta a mantenere una prospettiva positiva sulla vita. La gratitudine ci ricorda di apprezzare le cose semplici e di non dare mai per scontato ciò che abbiamo.

La Costante Vigilanza su Noi Stessi

Epitteto ci invita a esercitare una costante vigilanza su noi stessi, a monitorare i nostri pensieri, le nostre reazioni e i nostri giudizi. Questa auto-osservazione ci aiuta a identificare e correggere i nostri comportamenti e le nostre reazioni dannose, avvicinandoci sempre più alla serenità interiore.


La filosofia di Epitteto ci insegna che la pace mentale è un obiettivo raggiungibile attraverso la pratica quotidiana e il cambiamento della nostra prospettiva sulla vita. Concentrandoci su ciò che è sotto il nostro controllo, praticando l’accettazione, coltivando la virtù e mantenendo una prospettiva di gratitudine, possiamo vivere in armonia con la natura e godere di una maggiore serenità interiore. Epitteto ci offre una guida preziosa per una vita più tranquilla e appagante.


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